Cientistas brasileiros se arrepiaram quando os fundos federais diminuíram quase metade

Os cientistas estão descontentes com o corte drástico do presidente brasileiro, Michel Temer, para o orçamento federal da ciência.

Depois de anos de austeridade, os pesquisadores temem que o último corte dramático destrua a ciência do país.

Cientistas brasileiros ficaram horrorizados com uma redução de 44% no orçamento federal de ciência, anunciado pelo governo do país em 30 de março.

Isso deixará o Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações (MCTIC) com seu orçamento mais baixo em pelo menos 12 anos em apenas 2,8 bilhões de reais, equivalente a US $ 898 milhões – um corte de 2,2 bilhões de reais dos 5 bilhões de reais de financiamento que O governo tinha proposto originalmente para 2017 (veja ” cortes drásticos “).

O corte é parte de um corte geral de 42 bilhões de reais do orçamento federal, que equivale a 28% em todos os departamentos governamentais – de modo que o corte para a ciência é particularmente grave. O presidente Michel Temer diz que a medida foi uma resposta difícil, mas necessária, ao crescente déficit fiscal do Brasil. O país enfrenta a pior recessão da sua história ea recuperação tem sido muito mais lenta do que o esperado: as previsões de crescimento do produto interno bruto para 2017 foram revistas para baixo, de 1,4% para 0,5% no mês passado.

Os pesquisadores argumentam que a ciência já teve um peso muito grande da crise econômica. Desde 2014, uma série de cortes de recursos significou abandonar um programa de intercâmbio emblemático para permitir que estudantes brasileiros visitassem instituições líderes no exterior e grandes projetos – como o sincrotrão Sirius, uma máquina de 1,75 bilhão de reais – foram colocados em perigo. O número de trabalhos de pesquisapublicados no Brasil também está diminuindo , segundo uma estimativa preliminar de 2016.

Adicionando-se a essas preocupações, Temer rebaixou o ministério da ciência quando assumiu o cargo em maio de 2016 e fundou-o com o ministério das comunicações . E uma emenda constitucional aprovada pelo novo governo limitou as despesas federais a níveis de inflação por 20 anos, matando esperanças de que a maré possa virar qualquer momento em breve.

Cientistas fugindo

O novo orçamento é “uma bomba atômica contra a ciência brasileira”, diz o físico Luiz Davidovich, presidente da Academia Brasileira de Ciências. Ele adverte que os cortes irão paralisar a pesquisa e o desenvolvimento nas próximas décadas. “Se estivéssemos em guerra, poderíamos pensar que essa era uma estratégia de uma potência estrangeira para destruir nosso país. Mas, em vez disso, somos nós fazendo isso para nós mesmos. “

Sidarta Ribeiro, chefe do Instituto do Cérebro da Universidade Federal do Rio Grande do Norte em Natal, Brasil, tem uma visão apocalíptica semelhante, dizendo: “Este é um ato de guerra contra o futuro do Brasil. Os cientistas vão fugir do país “. Ele cita o caso de Suzana Herculano-Houzel, renomada neurocientista que fechou seu laboratório em 2016 e deixou o Brasil para os Estados Unidos. “Se eu não tivesse dinheiro estrangeiro para pesquisa eu estaria me desligando”, acrescenta.

Fernando Peregrino , presidente da CONFIES , associação brasileira de agências financiadoras científicas e fundações universitárias, concorda. “Haverá um enorme desmembramento de equipes que será difícil de reconstruir”, diz ele. “Nós subimos mais um passo para baixo.”

Os cientistas estavam preocupados com o financiamento antes do anúncio. Davidovich e Helena Nader , presidente da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), escreveram de forma preventiva cartas a Temer e ao ministro das Finanças, Henrique Meirelles , alertando sobre o impacto de um corte potencial em um já apertado orçamento científico . “O governo agiu sem ouvir o Estado. Mostra uma miopia absoluta “, diz Nader.

O MCTIC disse à Nature que já começou a avaliar o impacto total dos cortes. De acordo com o ministério, as ações para mitigá-los serão anunciadas em breve.

Ribeiro diz que os cortes drásticos podem ter um forro de prata: podem alimentar a marcha de 22 de abril para a Ciência no Brasil. A SBPC uniu-se formalmente à marcha deste mês, inspirada pelo movimento Trump-resistance nos Estados Unidos, e tem chamado os cientistas de todo o Brasil a se juntarem. “Precisamos pintar para a guerra e ocupar espaços públicos”, diz Ribeiro. “Respeitosamente, mas consistentemente.”

Fonte: nature.com

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